NIPTについての疑問を解決します

知っておきたいNIPT

本サイトではNIPT(新型出生前診断)の倫理面での問題点を中心に様々な角度からの見解を紹介しています。
従来は出生前に遺伝子疾患の有無を検査する対象は限定されていました。
ところが日本産婦人科学会が適用対象の拡大と、実施施設の緩和を承認したことから今後は検査件数が増加するものと見込まれています。
遺伝子による生命の選別や優性思想につながるとの批判がある一方で、先天性障害を抱える家族の負担から容認する考えもあるようです。

NIPTにまつわる倫理面の議論

NIPTにまつわる倫理面の議論 日本では晩婚化が進み、初産年齢が高くなる傾向が継続しています。
いわゆる高齢出産に該当する事例では一部の遺伝性疾患を発症するリスクが高くなることが、疫学的に明らかになっています。
そのため従来よりNIPT(新型出生前診断)が実施されてきました。
このほどNIPTの適用指針が緩和されたことで検査件数の増加が見込まれていますが、同時に倫理的問題を指摘する声が聞かれるようになっています。
特に問題とされているのは、NIPTの結果遺伝子異常が発見された場合に、事実上中絶の理由になりかねないことにあります。
この問題については個人の自己決定権の範疇で判断するべきとの反論もされています。
NIPTを巡る倫理的問題の議論は端緒についたばかりで、今後も紆余曲折が予想されます。

NIPTを受けることは倫理上タブーなのかどうか

NIPTを受けることは倫理上タブーなのかどうか NIPTとは「新型出生前診断」と呼ばれており、2013年からは日本でも実施されています。
お腹の赤ちゃんの染色体異常が早い段階で判明するというこの診断は、大きなメリットと言えるでしょう。
しかし、ここで倫理的な問題が発生します。
障がい者団体などを中心に、「命の選別」に拍車がかかることが懸念されているのです。
日本産婦人科学会はこの点を考慮しており、NIPTを受けられるのは35歳以上の母体である等の条件を設定しました。
出生前診断を行うことが当然となった場合、染色体異常の障害を持った人々が現在より更に生きづらくなるのではないか、という懸念も存在します。
「命の選別」がタブーとされるのは、本来であれば人間は全員同じ立場で生まれてくるのであり、障がい者が差別される社会であってはならないからです。
しかし、実際に出産する女性の立場からすると子どもの障害の有無が事前にわかることは、生き方を決めるにあたって重要なポイントでもあります。
NIPTを受けるかどうかは、倫理的な問題だけではなく女性の意思の自由を認めるかどうかという問題も含んでいます。
万が一障害を持って生まれた子であっても、幸福に暮らせる社会を構築することが同時に求められるのです。

NIPTと母体血清マーカーにはどんな違いがあるのか

出生前診断を行うとき、検査結果が確実とは言えないのであれば非確定検査といいます。
その秘確定検査にはNIPT(新型出生前診断)と母体血清マーカー検査の2種類があります。
どちらも妊婦の血液を採取して調べる検査ですが、調べる対象が異なります。
NIPTの場合には、血液の中に含まれている胎児のDNAの断片を調べて染色体異常を調べます。
一方で母体血清マーカー検査は、胎児や胎盤に由来するタンパク質やホルモンの濃度を調べて染色体異常が起きている確率を導き出します。
それぞれの検査では共通して発見できる病気もありますが、そうでない病気もあります。
検査の精度はNIPTのほうが非常に高く99.1%ですから、非確定検査といえども信頼できる検査です。
もちろん、1%でも検査結果とは違うこともありえるので、そのことは心に留めておくべきです。
さらに検査ができる時期についても、NIPTのほうが早期に行えるというメリットがあります。

NIPTで検出できる染色体異常の疾患とメリット

NIPTは新型出生前診断のことで、妊婦の血液中に含まれているDNAの断片を調べることで、赤ちゃんの染色体の異常を調べることができる新しい検査方法です。
1つ1つのDNA断片の情報を読み取り、分類をして量的な割合を確認することで、標準値と異なる特定の染色体を検出して陽性か陰性かを判定します。
日本医学会などの指針によると、NIPTで調べられる染色体異常は、ダウン症候群、18トリソミー、13トリソミーの3つの疾患のみとされていますが、この3つの疾患は胎児の染色体疾患の約70%に相当します。
NIPTは、確定診断をすることができない検査のカテゴリーに入りますが、従来の非確定的検査と比較すると、染色体異常の疾患を発見できる感度は99%と非常に精度が高くなっていて、採血のみで検査ができる安全性も大きなメリットです。
妊娠10週程度の早期に検査を受けることができ、お腹の赤ちゃんの状態を1日でも早く知りたいという妊婦のニーズに応えることができます。

NIPTに関する情報サイト

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◎2020/8/20

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